Saturday, March 21, 2009

"Slumdog Muslims"

8 oscars, 14 golden globe nominations, world wide recognition and appreciation, resultant media frenzy. The media frenzy created waves all over the world.

Slumdog millionaire brought the harsh reality of a particular country (India) on to the widescreen with elegance, and shocked the audiences with its larger than life cinematic experience. Slumdog Millionaire earned critical acclaim from the biggest media houses and gained unparalleled publicity for its bold picturisation, powerful screenplay and strong message by addressing issues that still dominate India, although India would like to forget such issues or hide it behind its glittering Capatalist aspirations and dreams.

Child labour, poverty, beggary, slums, high illiteracy rate, police brutality, racial discrimination and more importantly the hindu-muslim tensions ever since India got independence in 1947. Director Danny Boyle used a plot revolving around the protagonist, Jamal Malik, a ‘muslim’ kid born and brought up in the poverty of Mumbai, India and goes through some unforgettably disturbing experiences in life .

It was precisly this reason that some Hindu activists in India; drowned in the fanatical emotion of nationalism, saw the movie as being Pro Muslim and came out in large numbers to protest against it.

Blogs, forums, and some websites were full of hatred and disgust shown by such people and some changed the title of the movie to ‘Slumdog Muslim’ to express their anger.

Ironically but truly ‘Slumdog Muslim’ neither sounds absurd nor abstract.

In fact, ‘Slumdog Muslim’ is also a film that’s still in production. The production of this epic began exactly 85 years ago. The production team however started planning this film, its storyline and its cast and crew years before hand. The planning was intense and involved a number of conferences, meetings and political calculations.

The producers of this films are the western powers. The directors are western and arab politicians and leaders. The story writers are the members of parliament and the biased media.

Hence unlike Slumdog Millionaire, this film titled ‘Slumdog Muslim’ is still in production. Its one of its kind indeed. The story writers and directors of this film are busy writing the continuing story line every day. Everyday a new plot is created, a new scene is shot with a new villian; and a new trailor is filmed and watched by millions of people around the world on the news channels. Special screenings and previews of this film are watched in the political cinemas and the next shot or sequence is discussed and debated; sometimes privately but often publicly to make the audience feel they are part of the plot.

Unlike Slumdog Millionaire which had only one Jamal Malik, in this movie there is more than one Jamal Malik. Probably hundreds and thousands of Jamal Maliks. Unlike Slumdog Millionaire this movie is not just about India but other countries such as Iraq, Afghanistan, Palestine, Uzbekistan and Pakistan.

There are probably hundreds of Jamal Maliks that represents each one of these countries. There are Jamal Maliks on the streets of Pakistan suffering the consequences of political corruption. There are Jamal Maliks in the slums of Bangladesh. There are Jamal Maliks resisting the occupation in Palestine.

In this film there are Jamal Maliks who beg to survive just another day and protect themselves from the bloody hands of the occupying forces.

‘Slumdog Muslim’ began filming on the day the Muslim Ummah was made a ‘slumdog’ by the dismemberment of the Islamic State. It was this Islamic State - Khilafah State, that gave the ummah its honour and glory. It was the 3rd of March 1924, exactly 85 years ago when the directors of the movie shot the first official scene of this movie. There were no heroes but only villains such as Mustapha Kemal, Sharif Hussain of Makkah, Abdul Aziz ibn Saud and the other agents of the colonialists.

The truth is that every Muslim will be a slumdog without the just Islamic system that would give him his honour back.

On the whole the Muslim Ummah will be treated like a slumdog at the hands of corrupt and selfish western power till the film comes to the climax.

But there is a major problem with this movie. Since the producers and directors of the movie did not fix the climax of the film for their own selfish reasons, as a result they are unable to bring the film to an end. Now they have realised that the climax is out of their hands. The climax looks more and more likely to be shaped by the heroes of this film themselves.

85 years on, the film is being produced and made everyday, Slumdog Muslim is the film that portrays the real situation that the Ummah is in today.

The following are some of the scenes of this film:

1920 British Mandates to Iraq, Transjordan and Palestine. French Mandate to Lebanon and Syria.

1921 'Abdullah recognised as Amir of Transjordan, Faisal made King of Iraq.

1924 Abolition of the Khilafah.

1926 Ibn Sa'ud proclaimed King of Hijaz.

1926 Sheikh Sa'id moved against Mustapha Kamal in 1926 with arms

1927 British recognition of independent Ibn Sa'ud's Kingdom.

1930 Britain terminates Mandate in Iraq and sponsors Iraq's membership of League of Nations.

1932 Ibn Sa'ud's Kingdom named Saudi Arabia.

1933 King Faisal of Iraq dies and is replaced by his son Ghazi.

1934 War between Saudi Arabia and Yemen, ended by British mediation with border changes favouring Saudi Arabia.

1936 Beginning of Arab revolt in Palestine.

1937 Peel Commission proposes partition in Palestine.

1939 Anglo-Turkish Treaty. White Paper on Palestine.

1940 Rashid Ali government formed in Iraq.

1941 British military intervention in Iraq, overthrowing Rashid Ali's government.

1942 British impose Wafd Party government on King Faruk. Jews demand Jewish state.

1945 Arab League pact signed in Cairo.

1947 Creation of Pakistan and India

1948 The creation of the illegal state of Israel

1971 The bloodshed in East Pakistan and the creation of Bangladesh

1995 Bosnia war

1990 Gulf war

1992 The destruction of Babri Masjid in Ayodhya, India by Hindu mobs

1995 Chechnya massacre

2003 Occupation of Afghanistan

2005 Occupation of Iraq

2009 Islamic Lands continue to be divided into more than fifty secular nations.

Just as with Jamal in ‘Slumdog millionaire’ some aspects are in our control and other aspects beyond us. Whether we follow the guidebook of life, the Quran or not is within our control, whether we strive to work for its implementation by the establishment of a true Islamic state is also in our sphere of control. When will we hit the jackpot and become ‘millionaires’ and regain our security, independence, authority, justice and tranquility is beyond our control, this will happen only when Allah (swt) decides. However there is a difference here, for us it is not about ‘if’ its about ‘when’ – as we are promised this victory by the Almighty and His (swt)’s Messenger (saw). What remains is for us all to seriously work for it.

Allah (swt) says:

"Allah has promised those amongst you who believe and work righteous deeds, that he will indeed grant them inheritance of power in the earth, as he granted it to those before them; that he will establish in authority their Deen, which he has chosen for them, and that he will change their state from a state of fear into a state of security and peace. They will worship me alone and not associate partners with me, and those who reject faith after this, they will be the rebellious and the wicked" [TMQ An-Noor :55]

Imam Ahmad ibn Hanbal extracted that Huthayfah said the Messenger of Allah (saw) said: "The Prophecy will remain amongst you as long as Allah wills, then Allah will lift it when he wishes, then it will be a Khilafah Rashidah (i.e.: The first four Khalifahs) on the method of the Prophecy, it will remain for as long as Allah wills, then he will lift it when he wills, then it will be a hereditary leadership (i.e.: the Abbasid and Ummayid dynasties etc.) for as long as Allah wills then he will lift it when he so wills. Then there will be a tyrannical rule (i.e.: all the current Kufr regimes of the Muslims) for as long as Allah wills, then he will lift it when he so wills, then there will be a Khilafah Rashidah on the method of the Prophecy, then he kept silent." [Musnad Imam Ahmed 4/273]

Abdullah al-Hindi

(article taken from Islamic Revival)

For The Masses

Its a lyric from one of my fave band during my early days. I didn't notice they're starting to be political. Guess nowadays everybody's getting political due to the whole disturbances and disasters around us nowadays. Something attracts me in the seems that even the non-muslims such as the band here, hated democracy...and they know that it's just a tool for the ruling to corrupt their power for their own benefit....whereas us muslims...are fighting FOR it...and PROTECTING it....

well...if i'm on the democratic side...i'll be soooo ashamed of myself....i dont know bout you!!

For The Masses

I've got the music for the masses
The pounding drums of slavery
Blood for oil from lower classes
Sold out for democracy

It's a war
And I want more
It's a war
Give me what I'm paying for

Put on war paints, bring out the flag
Kiss your loved ones now goodbye
Caveman days will soon be back
With death now falling from the sky

It's a war
And I want more
It's a war
Give me what I'm paying for

With fear I buy the people's vote
I tell them tales of terror
Different cultures I just loathe
I am the god of error

lyrics adapted from GOREFEST - for the masses

2 Nakhoda 1 Kapal???

21 Mac di dalam sebuah akhbar gerakan Islam, dan tidak ketinggalan juga akhbar sekular yang sememangnya sudah diketahui pe'elnya yang suka melagakan manusia, melaporkan tentang tokoh gerakan yang mengaku dirinya sebagai NAKHODA sebuah gerakan,walhal didalam gerakan tersebut telahpun ada presidennya. Jadi, apa status presidennya? Pemegang sauh? Tukang angguk?

Usah kita fokus pada pernyataan beliau. Apa yang perlu kita nilai dengan jernih adalah, kenapa boleh terjadi sedemikian? Kenapa mungkin bagi 2 ulama'yang tersohor, kerapkali mengeluarkan pernyataan/pendapat yang berbeza, yang secara alami, memang akan menjadi bahan bagi pihak sekular menggunakan point2 kesilapan untuk dilaga2kan diantara mereka dan penyokongnya? Ada yang suka mawi, ada tak suka. Ada setuju kompromi, ada tak setuju kompromi. Bermacam2 idea dan thariqah yang digunakan, demi Islam tercinta.

Namun, secara jernihnya, inilah sebenarnya natijah penerimaan demokrasi dan gagalnya ummat dalam memahami thariqah sebenar pembentukan negara.Kegagalan untuk memahami apa sebenarnya demokrasi dan instrumennya dalam melingkupkan umat Islam dan gerakan-gerakan yang ikhlas, serta kegagalan mereka dalam menyeragamkan fikrah dan thariqah akibat kekeliruan antara thariqah dan uslub.

Mungkin, bagi yang mengambil thariqah demokratiyah, maka yang penting baginya adalah undian. Undian adalah indikasi kemenangan. Dan tidak dapat tidak, UNDI adalah wajib dalam memenangkan Islam hingga ada yang mengeluarkan fatwa, tidak mengundi adalah haram, masuk neraka dan sebagainya.

Namun, bagi gerakan yang mengambil thariqah Rasulullah yakni dakwah, maka undian bukanlah satu2nya cara menegakkan negara, sebaliknya cara yang paling berkesan yang mana telah terbukti dapat membentuk Daulah Islam pertama yakni Madinah, adalah dengan cara dakwah.

Apabila mengikut thariqah demokratiyah, maka undian adalah satu2nya cara dalam mengangkat pemimpin. Walhal melalui thariqah Rasul dan ijmak sahabat, bai'at adalah satu2nya cara mengangkat pemimpin. Apabila thariqahnya hanyalah undian, tidak kira sama ada dari muslim atau bukan muslim, maka 1 undi itu adalah vital dalam penentu kalah dan menang. Dan apabila 1 undian itu adalah vital, maka disinilah berjayanya kafir barat dan para orientalis menyesatkan umat dan gerakan Islam yang ikhlas. Undian yang menjadi penentu kalah dan menang ini terpaksa disertakan dengan tindakan kompromi dan ketundukan pada taghut. Ada pula yang berpendapat ketundukan ini adalah dengan menggunakan kaedah fikih 'mengambil mudharat kecil untuk menolak mudharat besar' dan sebagainya. Realitinya? Telah berulang kali mudharat kecil ditolak, namun mudharat besarnya masih ada...malah, lebih-lebih lagi memudharatkan.

Apa hasilnya mengambil mudharat kecil demokrasi ini untuk menolak mudharat besar supaya negara tak dikuasai sekular secara total? Kompromi kuasa antara yang Islam dan gerakan yang jelas anti-Islam dan sekular. Kompromi menghalalkan ideologi demokrasi yang dahulunya diharamkan. Kompromi antara dahulunya melarang Islam sekular menyambut perayaan agama lain, namun sekarang, apabila memegang kekuasaan yang intipatinya kompromi, maka gerakan Islam pun terpaksalah mengucapkan Gong Xi Fa Chai, dikalungkan bunga pada hari Deepavali dan merasmikan wat siam bagi menjaga hati sesetengah pihak, yang telahpun dilakukan oleh golongan sekular sebelumnya.

Tidak juga terlepas dari tidak sepakatnya dalam membuat keputusan. Ada yang nampak cara A lebih baik untuk menang, dan ada yang nampak cara B boleh menang. Maka berlakunya pertelingkahan merebut jawatan NAKHODA oleh mereka yang memimpin mereka yang tidak tahu menahu. Kerana apa ini berlaku? Kurang jelasnya tentang thariqah Rasulullah dalam menubuh negara. Analogi mudah - Apabila sebut tentang mencuri, sebagai umat Islam, apa fikrah(kefahaman) kita tentang hukumannya? Semestinya potong tangan(Thariqah). Bagaimana hukum yang telah ditetapkan Allah ini diganti dengan penjara dan denda? Alteration ini dilakukan oleh umat Islam sendiri. Apabila disebut tentang murtad, sebagai umat Islam, apa fikrah(kefahaman) hukuman bagi yang murtad? Semua orang tahu hukumannya bunuh(thariqah). Namun apa thariqah yang di usahakan bersungguh2 oleh alim ulama dan pembela2 Islam? Jangan tukar nama dalam ic la....jangan tukar status lah...nasihat la (walaupun murtadnya dah berpuluh tahun) dan sebagainya, yang menunjukkan kecelaruan umat dalam memahami pentingnya keseragaman dan penyatuan fikrah dan thariqah agar kita tidak menyimpang dari cara yang sebenar dalam perjuangan.

Begitu juga dengan menubuhkan negara. Semua orang tahu umat Islam dan bukan Islam wajib diperintah oleh sistem pemerintahan Islam dengan tuntutan "Tidak Aku utuskan engkau Muhammad, melainkan untuk membawa rahmat ke seluruh alam." Namun, kenapa thariqah yang bukan Islami yang diambil yakni cara demokrasi? Semestinya apabila kita cuba menegakkan yang haq melalui cara yang batil, maka hasilnya...

Ali ‘Imran 112. Mereka diliputi kehinaan di mana saja mereka berada, kecuali jika mereka berpegang kepada tali (agama) Allah dan tali (perjanjian) dengan manusia, dan mereka kembali mendapat kemurkaan dari Allah dan mereka diliputi kerendahan.

Kita mengaku Rasulullah sebagai suri teladan, menangis apabila teringat sirah nabi dan berusaha bersungguh2 dalam mengikuti sunnahnya dalam berpakaian dan amalan ruhiyyah. Namun kenapa tidak diikuti sunnah Rasul dalam menubuhkan negara dan penerapan Islam secara kaffah dalam hidup individu? Kenapa bila tiba soal negara, diberi alasan 'Itu Rasul, kita lain'....atau 'Nabi tak pernah tunjuk pun cara bina negara'. Dangkal sekali. Tidakkah ditunjukkan pada kita bahawa Rasulullah membentuk negara melalui nusrah(meminta kekuasaan) sebanyak hampir 40 kali pada bani2 yang ada, hingga ditemukan pada Baginda bani Aus dan Khazraj?? Masih lagi mengatakan 'Nabi tak tunjuk cara bina negara'?

Mari kita lihat pemerhatian ringkas ini :

Thariqah demokratiyah - Undian (1 undi adalah vital untuk menang)

Uslub demokratiyah (cara apapun untuk meraih undi)

- Kompromi antara parti anti islam dan liberal
- Negara Berkebajikan (terpaksa kompromi kerana penggabungan prinsip)
- Hudud bukan priority (lagi 30 tahun pun boleh)
- Terpaksa menyambut agama lain, mengucapkannya, merasmikan hari kebesaran agama lain.
- Negara Perpaduan (Perpecahan umat MELAYU(elemen asabiyyah) merisaukan).
- Isu Nakhoda - percanggahan pendapat tentang cara apa yang terbaik untuk memenangkan

Natijahnya : Mudharat yang ingin ditolak, akhirnya kembali dan lebih memudharatkan setiap kali ianya kembali. Akhirnya, tidak kedengran lagi laungan memperjuangkan Negara Islam seperti laungan asal sebelumnya.

Mungkin bagi mereka yang ikhlas memperjuangkan deen ini supaya diterapkan di atas muka bumi Allah, sekiranya terbaca nukilan ringkas ini...mungin kita boleh merenung ayat Allah ini, supaya dapat kita berfikir dan memuhasabah diri dan gerakan, apakah jalan/thariqah yang sebenarnya untuk memenangkan Islam......

An-Nisa’ 89. Mereka ingin supaya kamu menjadi kafir sebagaimana mereka telah menjadi kafir, lalu kamu menjadi sama (dengan mereka). Maka janganlah kamu jadikan di antara mereka penolong-penolong(mu), hingga mereka berhijrah pada jalan Allah.

Bukankah Rasulullah telah pun menunjukkan jalannya? Sebagaimana firman Allah :

At-Taubah 33. Dialah yang telah mengutus Rasul-Nya dengan membawa petunjuk (al-Quran) dan agama yang benar, untuk dimenangkan-Nya atas seluruh agama, walaupun orang-orang musyrik tidak menyukainya.

Mungin saat ini kita patut bertanya pada diri kita. Kita akui kita orang islam, pejuang islam, namun, apabila ada sahabat yang menegur apabila kita ambil cara bukan islam untuk menubuh negara Islam, kita MELENTING bukan kepalang. Marah dan emosional. Kenapa mesti marah? Bukankah dengan marah dan melentingnya kita, seolah2 dalam tak sedar menunjukkan kita menjadi 'pembelanya'?? Walhal telah kita akui keharamannya.


Friday, March 13, 2009

Hentikan Hegemoni Amerika Syarikat.

Kekesalan umat dunia semakin memuncak. Secara terang dan nyata dunia menyaksikan berpihaknya US terhadap aksi kerakusan tentera Israel di Gaza, dan atas peristiwa ini, makin membuka mata dunia.US sememangnya telah gelap mata dan menjadi peyokong Israel dengan membabi buta.

Obama, sang presiden baru yang awalnya memberi harapan besar, ternyata menunjukkan belangnya.Dia adalah penyokong kuat Israel.Realiti ini memang tidak terlepas dari kenyataan bahawa setiap presiden US, sesiapapun dia, tidak mengira warna kulit,adalah pembela dan penyokong kuat Israel.

Kita menyaksikan pasca keruntuhan Soviet sebagai zaman kebangkitan US. US seolah2 negara yang tiada tanding. Kekuatan US dan kehebatannya jelas bukan untuk kemuliaan umat manusia, tetpi hanya untuk memenuhi keserakahan nafsu imperialismanya.Persoalannya disini....Sampai bila Amerika akan berjaya? Adakah Amerika ini mampu dijatuhkan?

Tiang pendiri dan batu asas yang menjadi tunggak kekuatan US adalah dari ideologi yang dibawanya yakni ideologi kapitalisma.Kewujudan ideologi tampak jelas dalam kepentingan nasional US yang diimplementasikan dalam sistem politik, ekonomi dan ketenteraannya, walaupun tidak mengabaikan aspek sosio-budaya.

Politik Amerika

Politik US semestinya berpijak kepada kepentingan negaranya. Anthony Lake menggariskan tujuh aspek kepentingan negara Amerika pasca Perang Dingin iaitu: 1) Mempertahankan Amerika Syarikat, warganegaranya dalam dan luar negeri. 2) Mencegah timbulnya pertentangan yang dapat mengganggu perdamaian antarabangsa. 3) Mempertahankan kepentingan ekonomi Amerika Syarikat 4) Menyebarluaskan nilai-nilai demokrasi 5) Mencegah perkembangan senjata nuklear 6) Menjaga rasa percaya dunia internasional terhadap Amerika Syarikat 7) Memerangi kemiskinan, kebuluran dan perlanggaran terhadap hak asasi manusia(HAM).(Lake, 1995)

Ekonomi Amerika

Amerika Syarikat sebagai sebuah negara kapitalis yang maju berdasarkan sistem kapitalisnya pada ekonomi pasaran wang. Politik ekonomi US dibangun berdasarkan keutamaan aktiviti ekonomi untuk menguntungkan pengeluar serta memaksimakan pengeluaran, sementara pembahagian kesejahteraan /keuntungan merupakan tujuan yang terkemudian. Kerana itu, ekonomi Amerika menggunakan pendekatan neo-klasik yakni ekonomi pasar yang kompetitif. Dengan berbekalkan model ini, individu diharapkan dapat memaksimakan kepentingan peribadi mereka dalam mencapai kesejahteraan/keuntungan. Dan dengan memaksimakan kepentingan peribadi mereka, syarikat-syarikat besar diharapkan dapat mencapai keuntungan yang maksima (Gilpin, 1987: 150-151)

Ekonomi Amerika ialah salah satu ekonomi terpenting dunia. Banyak negara telah menjadikan USD sebagai alat pertukaran matawang. Ertinya, berharga atau tidak duit dan matawang sesebuah negara itu, bergantung kepada harga pasaran yang ditentukan USD. Ada pulak sejumlah negara yang menjadikan USD sebagai matawangnya. Bursa saham Amerika dipandang sebagai petunjuk kepada ekonomi dunia.Justeru, dengan sistem ekonomi yng kuat, Amerika memperuntukkan dana sebesar $399.1 million untuk perbelanjaan ketenteraannya. (

Ketenteraan Amerika

Kedudukan ketenteraan Amerika menggambarkannya sebagai sebuah negara ideologi.Dalam U.S Army 2007 Posture Statement digambarkan bahawa Amerika memiliki hampir 600,000 tentera yang aktif. Lebih dari 40% (lebih kurang 243,000) tersebar di 76 buah negara dunia. Sekitar 102,000 tentera diantaranya berada di Iraq, 8000 di Kuwait, 18,000 tentera di Afghanistan (U.S Army TRADOC G2 Handbook No.1 (Version 5.0) A Military Guide to Terrorism in the Twenty-First Century).

Dari segi peralatan perang, sehingga tahun 2005, Amerika memiliki lebih kurang 510 pelancar peluru dengan sejumlah 1100 hulu ledak aktif(warhead) dan 45 hulu ledak cadangan: dengan jarak jangkauan antara 9,600km hingga 13,000km. Amerika juga memiliki lebih kurang 328 pelancar peluru berpandu yang dapat dilancarkan dari kepal selam atau kapal perang dengan jumlah 3014 hulu ledak aktif dan 170 ledak cadangan dengan jarak capaian 7,400km sehingga 12,000km(dari posisi kapal selam/perang tersebut)

Selain itu, menurut laporan tahun 2003, Amerika syarikat merupakan negara penjual utama persenjataan (USD12.1 million) di pasaran antarabangsa, diikuti oleh Britain (USD 6.1 million), Rusia (USD 3.7 million), Jerman (USD 3.2 million) dan Perancis (USD 2.9 million) (

Hegemoni Amerika

Amerika akan terus berdiri sebagai sebuah negara jika tiga tiang pendiri dan batu asanya masih kukuh yakni politik, ekonomi dan ketenteraan. Selama negara-negara dunia masih bergantung harap pada Amerika dalam tiga area ini, selagi itu Amerika akan terus kukuh. Disebabkan kekuatan 3 tiang pendiri ini berpaksikan ideologi kapitalis, maka tidak ada cara/jalan lain untuk menghentikan hegemoni US, kecuali dengan cara menolak secara total penerapan ideologi kapitalisma.

Sebagaimana kita sedia maklum, seharusnya usaha ditumpukan kepada membongkar segala keburukn idea dan cara hidup yang dibawa oleh Amerika. Namun begitu, sebenarnya sudah sangat ketara dan jelas bahawa Amerika saat ini menuju kehancuran. Menyebelahi Israel tanpa alasan yang rational, double standard dalam penilaian hak asasi manusia(HAM) dan usaha penerapan demokrasi, dan eksploitasi ekonomi keatas negara dunia ketiga, kehancuran moral warganegaranya dan masih banyak lagi cacat cela dari Amerika syarikat yang semestinya cukup menjadi alasan untuk menolak apa yang selama ini dianggap 'baik' oleh Amerika.

Sebagai contoh, akibat Perang Teluk tahun 1991 sahaja, jumlah korban yang dicatatkan di Iraq berjumlah antara 100-120ribu nyawa, termasuk 3500-12000 korban yang terdiri dari orang-orang awam. Korban yang meninggal akibat daripada kerosakan dan kelumpuhan negara akibat peperangan, dianggarkan mencecah 100ribu orang. Belum lagi angka kematian bayi pasca perang (1991-1994) yang meningkat 600% dan angka kelahiran dibawah normal yang meningkat 500%. Bahkan menurut catatan rasmi pemerintah Iraq, sebanyak 1.6juta rakyat Iraq telah meninggal dunia akibat embargo pimpinan Amerika yang telah berlangsung selama 11 tahun (

Membangun Negara Baru : Khilafah Islam

Amerika memang mungkin akan runtuh dengan sendirinya dengan kelemahan ideologi kapitalisma yang dianutinya. Uni Soviet telah menjadi contoh bagaimana sebuah negara ideologis yang besar boleh hancur sebegitu sahaja tanpa meninggalkan sebarang sisa.Namun,keruntuhan Uni Soviet juga tidak terlepas dari berkembangnya ideologi alternatif disana.Disebabkan tentangan internal terhadap ideologi yang dibawanya, akhirnya Komunisma terperosok dan dihancurkan setelah kesetiaan rakyat dan ketenteraan beralih.

Model seperti ini pun mungkin dpat dilakukan untuk meruntuhkan Amerika. Amerika mampu runtuh secara internal seperti runtuhnya Uni Soviet atau juga boleh dihancurkan dengan kekuatan eksternal seperti hancurnya kekuasaan Romawi dan Persia pada masa lampau.

Untuk itu, ada beberapa langkah yang harus dilakukan umat Islam saat ini

Pertama : Perlu ditanamkan kesedaran ber-ideologi dikalangan umat Islam. Ertinya umat Islam perlu memuhasabah pemahaman terhadap akidah yang dipeluknya. Sebab, selama ini mereka hanya memahami akidah Islam hanya sebagai keyakinan spiritual/ruhiyyah semata, dan tidak menjadikannya sebagai akidah politik.Akibatnya, umat islam hanya rasa 'bertangungjawab' terhadap persoalan-persoalan spiritual sahaja. Seraya menjauhkan diri dari persoalan-persoalan politik,ekonomi,sosial dan persoalan sejenisnya yang sememangnya mendera umat pada masa kini. Akibatnya, mereka menjadi tidak sedar dengan pelbagai tipudaya politik maupun ekonomi yang dilakukan negara-negara besar seperti Amerika yang setiap waktu mengancam keberadaan negara-negara lain.

Kedua : Melepaskan kebergantungan secara ekonomi, politik dan ketenteraan terhadap Amerika.

Ketiga : Membakar rasa marah dan kebencian kaum Muslim terhadap Amerika dan sekutu-sekutu negara kafir yang lain. Amerika mesti dipandang sebagai musuh umat Islam kerana telah menjajah negara-negara umat Islam. Amerika harus dituntut untuk bertanggungjawab atas semua penderitaan yang dialami oleh kaum Muslim di pelbagai negara umat Islam akibat penjajahannya yang sangat keji dan hina.

Keempat : Memahamkan umat Islam di berbagai negara untuk meninggalkan ikatan-ikatan nasionalisma, patriotisma,primordialisme,sektarianisme dan kedaerahan; menempatkan kembali ikatan ukhuwah islamiyah pada tempatnya; menyedarkan umat islam bahawa salah satu punca kelemahan umat Islam adalah mereka tidak terikat dengan Islam.

Kelima : Menjelaskan hakikat persoalan hangat kaum muslim seperti apa yang terjadi di Palestin, Kosovo, Iraq, Aljazair, Afghanistan, Tajikistan, Chechnya, Azerbaijan, Filipina, Indonesia,seluruh nusantara dan negara-negara Arab lainnya. Semua itu dijelaskan sesuai dengan hukum-hukum syariah.

Keenam : Pengembangan pendapat umum tentang pentingnya keberadaan Khilafah Islamiyah sebagai institusi yang akan melindungi dan memayungi seluruh kaum muslim.Dengan itu, umat Islam akan merasa pentingnya untuk bersama-sama mewujudkannya dalam realiti kehidupan mereka. Sebab, hanya institusi Khilafah Islamiyahlah -sebagaimana yang telah berjaya dibuktikan berabad-abad lamanya-yang mampu melindungi dan memayungi umat islam dari serangan dan penindasan negara -negara kafir.

Potensi Umat Islam

Untuk mengalahkan Amerika, negara yang telah berdiri haruslah menjadi negara yang dapat menandingi Amerika. Kerana Amerika adalah negara berideologi,maka Amerika hanya boleh dikalahkan oleh negara berideologi.Semestinya negara pesaing itu bukannya dari yang berideologikan Sosialisma, kerana ianya pernah menyaingi Amerika satu ketika dahulu, tetapi telahpun runtuh.

Kerana itu, yang diharapkan akan muncul satu kekuatan untuk mengalahkan Amerika adalah dari Duna Islam. Sebabnya, hanya Dunia Islam sahajalah yang saat ini memiliki seluruh potensi untuk menghentikan hegemoni Amerika.

Pertama: Potensi ideologi.Islam sebagai ideologi kaum muslim menjadi potensi yang kuat untuk menandingi ideologi kapitalisma yang dibawa oleh Amerika. Hal inilah yang dikhuatiri oleh Samuel Huntington dalam bukunya, The Clash Of Civilization and The Remarking Of World Order.Dalam bukunya, Huntington menulis, "Problem mendasar bagi barat bukannya Fundamentalisme Islam, tetapi Islam sebagai sebuah peradaban yang penduduknya meyakini ketinggian budaya mereka dan dihantui oleh rendahnya kekuatan mereka."

Kedua: Potensi geografi.Kaum muslim secara geografi menempati posisi jalur laut dunia yang strategik. Umat Islam mengendalikan Selat Gibraltar di Mediteranian Barat, Terusan Suez di Mediteranian Timur, Selat Bab Al-Mandab yang memiliki teluk-teluk kecil di Laut Merah, Selat Dardanella dan Bosphorous yang menghubungkan jalur laut hitam ke Mediteranian, serta Selat Hormuz di Teluk.Selat Melaka merupakan lokasi strategik Timur Jauh.Dengan kedudukan yang strategik ini, keperluan masyarakat dunia kepada wilayah kaum muslim pastilah sangat tinggi yang mana mereka semestinya melalui terusan dan laluan penting dunia setiap kali berdagang dengan jalan laut.

Ketiga: Potensi sumber bumi. Negeri-negeri islam dianugerahi Allah SWT dengan kekayaan sumber alam yang luar biasa jumlahnya..Negara-negara Islam dikenali dengan kesuburan tanahnya. Sumber bumi kedua terpenting yang dimiliki Islam adalah bahan-bahan mentah.Dunia Islam mengelola minyak dunia (60%), boron (40%), fosfat (50%), perlite (60%), strontium (27%), dan timah (22%). Diantara bahan mentah tersebut, minyak berada di lokasi yang sangat strategik.Kekuatan minyak ini pernah ditunjukkan oleh negeri-negeri Arab dalam embargo minyak tahun 19730-1974 terhadap negara-negara Barat. Embargo tersebut mampu menimbulkan kegoncangan ekonomi yang dasyat pada Amerika dan negara-negara Eropah pada saat itu.

Keempat: Potensi jumlah penduduk. kalaulah umat Islam bersatu seluruh dunia dibawah naungan Khilafah Islamiyah, jumlah penduduknya tentu lur biasa banyaknya. Saat Dunia Islam masih 'tidur' saja jumlahnya lebih kurang 1 million atau 20% populasi dunia.

Kelima: Potensi ketenteraan. Harus diakui bahawa saat ini, industri ketenteraan Dunia Islam dalam keadaan mundur bahkan mengalami kebergantungan terhadap musuh-musuhnya. Akan tetapi, secara kuantitinya, jumlah pasukan tentera di Dunia Islam sangat besar.Seandainya 1% sahaja dari 1 million penduduk Dunia Islam direkrut, akan diperoleh 10juta tentera. Kerana jumlah ini, dapat kita bayangkan jika pergerakan pasukan tentera ini dilakukan oleh sebuah negara, apatah lagi negara yang bersifat international seperti Daulah Khilafah islamiyah.

Itulah beberapa potensi besar yang dimiliki oleh umat Islam pada saat ini. dengan potensi ideologi dan faktor-faktor kekuatan tersebut, umat islam berpeluang kembali untuk menjadi sebuah kekuatan yang sangat besar dan dasyat, yang mampu mengimbangi, malah menghancurkan hegemoni Amerika saat ini. Muslim berada dalam satu institusi yang menjadi naungannya, yakni Daulah Khilafah Islamiyah.

KHILAFAH lah yang akan menghentikan hegemoni Amerika.

Sebagai negara berideologi,Khilafah Islam akan menjadi negra yang propagandis dan progresif menawarkan ideologinya ke seluruh dunia. Islam sebagai rahmatan lil-alamin akan menjadikan Negara Islam sebagai negara dakwah. Jihad akan menjadi pilihan jika tawaran simpatik Khilafah Islam ditolak mentah-mentah. Tentu jihad akan dilancarkan dan akan berpaksikan pada ketentuan syariah Islam yang mulia, sebagaimana dulu dicontohkan oleh para sahabat dan para tokoh Islam seperti Salahuddin Al-Ayubi dan Muhammad Al-Fatih.

Dengan penerapan Islam oleh Khilafah, keadilan di tengah-tengah manusia akan terasa nyata, bukan utopia lagi seperti saat ini. Jika Khilafah telah mengumumkan jihad fi sabilillah dan menyebarluaskan risalah Islam ke seluruh ke penjuru dunia.Idea-idea Islam pun akan memenuhi benak para pemikir dan intelektual. Kemudian jika Khilafah telah menjalankan kewajiban jihadnya itu, seluruh media massa dunia akan meliput dan menyiarkannya secara luas dan menarik perhatian manusia.

Disalin semula dan dialih bahasa oleh i-search/wazir dari Al-Wai'e March 2009.

Wednesday, March 11, 2009

Disaat akhir hayatnya, Baginda bersabda....UMMATI....UMMATI

Apabila kita imbau kembali sirah Rasul, masih ku teringat dikala saat akir hayatnya yang mana sakaratul menjemputnya kembali menghadap Sang Pencipta, masih lagi sempat Baginda menyebut UMMATI...UMMATI (ummatku....ummatku)...saat ini ketika membaca sirah yang mana helaian-helaian itu berada dalam tapak tanganku, aku tidak mampu menahan airmata membayangkan cinta Rasulullah kepada ummatnya. Bergetar tanganku memegang lembaran yang menceritakan tentang saat akhir Baginda junjungan kita. Bagaimana seorang lelaki masih mampu mengingati akan nasib ummatnya kelak walaupun ketika menghampiri kematian? Iulah Rasulullah!.

Aku memuhasabah diri ini, diri yang terlalu kotor dengan dosa dan kecelakaan. Diri yang penuh dengan dosa dan kezaliman. Apakah layak diri ini untuk digelar ummat Muhammad yang pada akhir hayatnya mengingati kita sebgai ummat? Apakah status aku kini, selayaknya digelar ummat Muhammad, dengan segala kezaliman yang lakukan pada diriku ini?

Alhamdulillah, ku rasakan pada saat ini, sekiranya Baginda masih ada, mungkin Baginda pun mungkin bisa menitiskan airmata kerana di dalam kebejatan dan kezaliman zaman, serta kerosakan demi kerosakan, cahaya Islam makin hari makin bersinar.

Siapa sangka ditengah kerosakan akhlak manusia seluruhnya, masih ada anak-anak muda yang mempunyai cinta kepada Allah dan Rasulnya?Dikala mereka yang bergelar remaja masih tidak memikirkan apapun melainkan hiburan dan hiburan serta keseronokan dunia, masih ada yang pada hatinya secebis semangat untuk menjadi mereka yang bersama berusaha untuk menegakkan panji2 Rasulullah?

Siapa sangka......sebak ketika ku melihat gambar yang sempat dirakamkan oleh sahabat serta mendengar berita yang disampaikan mengenai gelagat anak-anak ini.Pemuda2 yang dahagakan Islam. Pemuda2 yang dahagakan tsaqafah islam. Pemuda2 yang pada tangan-tangan mereka terletak masa depan yang tidak dapat digambarkan saat kemenangan Islam itu tiba umpama cahaya yang menyinari kegelapan.

Malu, itulah perkataan yang ku mampu ungkapkan sekiranya saat ini aku masih tidak mempedulikan nasib ummat. Malu, sekiranya pada umurku ini, aku masih ingin menghabiskan sisa baki umurku yang pendek ini sebagaimana orang lain yang hanya pentingkan dunia tanpa peduli agama. Malu, jika masih pada saat ini aku ingin menidakkan kebangkitan Islam sebagai deen yang unggul seagaimana yang pernah terjadi dalam sejarah.Malu, sekiranya mereka yang sebegitu muda pada usianya lebih mempedulikan nasib ummat daripada diriku ini yang makin meningkat usia. Malu aku pada kekasihku Muhammad sekiranya pada saat akhir hayat baginda, aku langsung tidak ambil peduli pada ummat Muhammad yag menjadi saudara seakidahku dengan alasan 'aku sibuk dengan kerja, aku sibuk dengan isteri dan anak-anak, aku sibuk dengan saudara-saudaraku, aku sbuk dengan keluargaku, aku sibuk dengan harta-hartaku, aku sibuk degan rumah-rumahku yang indah...maka muhasabah untuk diriku ini sebagai penutup kata:

"Katakanlah, jika bapak-bapak,anak-anak,saudara-saudara,isteri-isteri,kaum keluargamu, harta kekayaan yang kamu usahakan, perniagaan yag kamu khuatiri akan kerugiannya, dan rumah-rumah tempat kamu tinggal yang kamu sukai, adalah LEBIH KAMU CINTAI dari Allah dan RasulNya, dan dari berjihad di jalan-nya, maka tunggulah sampai Allah mendatangkan keputusanNya." Dan Allah tidak memberi petunjuk kepada orang-orang fasik. AT-TAUBAH 24

Friday, March 06, 2009

Masih lagi mengatakan "YA" kepada Kapitalisma??

Daripada rentetan peristiwa yang dirakamkan saban hari, kita dapat melihat siri peristiwa yang menggerunkan kita sebagai umat. Kita dipaparkan dengan berita-berita antarabangsa yang meluahkan kegelisahan mereka tentang kejatuhan ekonomi yang nampaknya seolah tiada henti. Selepas kejatuhan demi kejatuhan, penutupan demi penutupan industri dan syarikat gergasi dunia, kini tiba masanya bagi mereka yang bekerja atau working class untuk 'melibatkan' diri dalam kehancuran ekonomi kapitalis yakni PENGANGGURAN.

Kita dapat lihat daripada bukti-bukti yang dikongsi sama ada di dalam dan luar negara bahawa pemberhentian pekerja seolah tiada hentinya.Kita pernah dulu memandang tinggi pada US dan kuasa besar kerana besar,kuat,teknologi tinggi serta strategi2 mereka dalam menghadapi sesuatu perkara/krisis.Namun, kuasa yang disanjung tinggi oleh umat hari ini hakikatnya dirundung malang.

Anehnya dalam kejujuran negara-negara kuasa besar ini, masih terdapat segelintir pemimpin kaum muslimin yang masih cuba menyembunyikan 'bangkai gajah di bawah karpet' dengan menyatakan bahawa 'ekonomi kita masih kukuh' dan sebagainya. Jika diperhatikan secara singkat dan tanpa penyelidikan yang concrete sekalipun, kita dapat merasakan keadaan sudah mula mendesak. Para peniaga kapitalis, hatta seorag penjual air soya sekalipun, mengeluh akibat kemelesetan yang berlaku sekarang. Pemberhentian pekerja berlaku dengan 'pesatnya'. Bagi industri-industri yang masih lagi cuba berdiri, menggunakan strategi pemotongan kos dengan hanya mewajibkan pekerja mereka bekerja 3 atau 4 hari seminggu. Industri-industri yang dahulunya, pantang lepa dengan masa kekosongan akan menekan pekerja-pekerja mereka untuk membuat kerja lebih masa, kini menyerah kalah dan memperlahankan operasi atas dasar pemotongan kos.

Mungkin ada yang menyatakan "Kita kat sini ok ja.Ada lagi benda nak makan. Ada lagi kerja.Syukurla!" Mungkin dari "sudut pandang mikro mengira perut sendiri", Ya, sepatutnya kita bersyukur kerana kurang merasakan tempiasnya. Namun, itu bagi perut kita dan keluarga kita. Bagaimana yang lain? Bagaimana yang lain di daerah kita?, Yang berniaga, Yang bekerja sendiri? Yang bekerja kampung? Itu daerah. Bagaimana dengan mereka di negeri lain? Kampung2 di negeri lain? Daerah di negeri2 lain? Bagaimana dengan negara lain? Kampung2 di daerah2 negara lain? Daerah2 di negara lain? Jawapan yang bersifat mikro perut sendiri atau lebih jelas dilabel sebagai 'asabiyyah' ini sememangnya, 'selfish'. Kerapkali kita menjawab 'Itu negara dia. Kita sini ok, syukurla'. Tidak pula kita memikirkan suatu hari, malapetaka besar menimpa kita, dan dimasa itu kita mengharapkan belas dari saudara seakidah, di luar sana, kita langsung mendengar jawapan mereka 'Itu negara dia. Kita sini ok, syukurla'. Apa perasaan kita agaknya?

Corak jatuh dan bangun yang relatif dengan sistem kapitalisma ini, dilihat sememangnya tiada henti. Dan setiapkali berlaku sedemikian, kita menjadi orang2 intelektual yang dungu, yang cuba memperbetulkan sistem yang jelas akan jatuh kembali, tanpa cuba meneropong kepada solusi total kepada permasalahan negara dan dunia. Sudut pandang penyelesaian hanyalah bersifat mikro dan bukannya menyeluruh. Kita sibuk memasang sistem penggera rumah yag tercanggih untuk mengelakkan rumah kita dimasuki perompak untuk yang keberapa ratus kali, tanpa melihat solusi untuk menghapuskan perompak itu yang menjadi punca permasalahan mendasar bagi rompakan2 yang berlaku.

Bagaimana perasaan kita apabila melihat rentetan peristiwa yang melanda dunia hari ini, khususnya dari sudut ekonomi? Apa yang kita dapat rasakan apabila melihat gambar penduduk negara veto dunia beratur dan bersesak hanya untuk mendapatkan 1 peluang pekerjaan?

Tidakkah kita sebagai graduan merasa risau akan nasib yang bakal ditempuhi oleh semua graduan yang sebelumnya iaitu susahnya mendapat pekerjaan, baik disektor swasta, kerajaan dan juga keusahawanan ?

Tidakkah kita yang sedang bekerja, merasakan risau akan ditimpa nasib yang sama seperti mereka yang berbaris didalam gambar diatas, baik yang sedang senang lenang bekerja dengan kerajaan, swasta atau berniaga sendiri?

Dan jika kita berjaya sekalipun menghadapinya, adakah kita boleh pastikan keadaan ini tidak akan berulang kembali pada generasi muda kita akan datang yakni anak2 kita, cucu2 kita?

Bukankah sejarah telah membuktikan kegagalan demi kegagalan apabila kita berhukum dengan sistem buatan manusia? Tidakkah kita memperhatikan amaran Al-Khaliq :

Apakah hukum jahiliyyah yang mereka ambil?Dan hukum siapakah yang lebih baik dari hukum Allah bagi orang-orang yang beriman? QS Al-Maidah 50.

Dan akibat daripada kegagalan kita memahami ayat Allah dan menerapkan hukumnya secara kaffah, maka Allah telah pun berfirman:

Telah tampak kerosakan di darat dan di laut disebabkan oleh perbuatan tangan-tangan manusia, supaya Allah menimpakan kepada mereka sebahagian dari akibat perbuatan mereka, agar mereka kembali ke jalan yang benar. QS Ar-Rum 41

Musibah apa saja yang menimpa kalian adalah akibat perbuatan tangan kalian sendiri. QS As-Syura 30

Maka bertanyalah kepada tuan empunya diri dan iman masing-masing.Apakah saat ini kita masih ingin berpaling dari ayat-ayat Allah? Atau pada saat ini, telah zahir kelemahan dan keterbatasan kita yang memaksa kita untuk berhenti dari melakukan penyembahan sesama manusia (berhukum dengan sistem buatan manusia) dan kembali menyembah Allah yang satu dengan mengembalikan semula apa yang hak bagi umat islam serta umat manusia seluruhnya yakni sistem ekonomi Islam, yang mana sistem ekonomi ini hanya akan terzahir apabila adanya sistem pemerintahan islam secara kaffah, dan cara untuk mengembalikan sistem pemerintahan islam ini adalah dengan penyatuan umat manusia dibawah 1 sistem yakni DAULAH KHILAFAH AL-ISLAMIYYAH.

Sebagai penutup, marilah kita renung akan ayat Allah dari surah Taha, ayat 124-127 yang bermaksud:

Dan barangsiapa berpaling dari peringatanKu,maka sungguh, dia akan menjalani kehidupan yang sempit, dan Kami akan mengumpulkannya pada hari kiamat dalam keadaan buta. Dia berkata, "Ya Tuhanku,mengapa Engkau kumpulkan aku dalam keadaan buta? Padahal dahulu aku dapat melihat?" Allah berfirman : "Demikianlah, dahulu telah datang kepadamu ayat-ayat Kami, dan kamu mengabaikannya, jadi begitu pula pada hari ini,kamu diabaikan. Dan demikianlah Kami membalas orang-orang yang melampaui batas dan tidak percaya kepada ayat-ayat Tuhannya. Sungguh, azab di akhirat itu lebih berat dan lebih kekal.


Unemployment in US hits 25 year high

New York:The U.S. economy lost 651,000 jobs in February, the government announced Friday, as the unemployment rate soared to 8.1 percent, its highest level since 1983.

The latest grim scorecard on the U.S. workplace largely destroyed what hopes remained for an economic recovery in the first half of this year, and it added to a growing sense that all of 2009 might well be a lost cause.

Most economists now assume that the soonest the situation in the United States can improve is near the end of the year, as a $787 billion emergency spending program begins to wash through the economy, the world's largest.

President Barack Obama called the job-loss tally "astounding," but urged Americans to give him time to let his economic revival plans take root.

Robert Barbera, chief economist at the research and trading firm ITG, said "the current pace of decline is breathtaking. We are now falling at a near record rate in the postwar period and there has been no change in the violent downward trajectory."

Indeed, the monthly snapshot of the national employment picture worsened an already abysmal picture as the government revised upward the number of jobs lost in December and January. The economy has now shed at least 650,000 jobs for three months straight, the worst decline in percentage terms over that length of time since 1975.

Since the recession began in December 2007, 4.4 million jobs, or 3.2 percent of the total work force, have been lost. More than half of those positions - about 2.6 million - have disappeared in the past four months alone.

The dramatic acceleration of job losses has convinced some economists that the contraction under way reflects a fundamental restructuring of the U.S. economy. In crucial industries - particularly manufacturing, financial services and retail - many companies have opted to abandon whole areas of business.

"These jobs aren't coming back," said John Silvia, chief economist at Wachovia in Charlotte, North Carolina. "A lot of production either isn't going to happen at all, or it's going to happen somewhere other than the United States. There are going to be fewer stores, fewer factories, fewer financial services operations. Firms are making strategic decisions that they don't want to be in their businesses."

For makers of U.S. policy, such a reality poses fundamental challenges to the traditional response to hard times. For decades, the government has reacted to economic downturns by handing out temporary unemployment-insurance checks, relying upon the resumption of economic growth to deliver needed jobs.

This time, argues Silvia, the government needs to put a much greater emphasis on retraining workers for careers in other industries.

In the auto industry, for example, annual U.S. car sales have dropped from about 17 million a few years ago to 9 million now. Even if sales increase to 10 or 12 million, that still leaves a lot of unneeded factories.

"That's a lot of workers that are not coming back," Silvia said. "That's a lot of steel, a lot of rubber, a lot of suppliers that are not coming back. It's really challenging to us as a society."

February saw another 168,000 manufacturing jobs eliminated, bringing losses during the last year to 1.2 million. In Michigan, where the troubles of the auto industry have been particularly traumatic, the unemployment rate sits at 10.6 percent, the highest of any U.S. state.

"The people who do what I do in the Detroit area are a dime a dozen," said Kim Allgeyer, 46, a machine toolmaker in Westland, Michigan, who was laid off in January from a company that made manufacturing assembly lines for the Big Three automakers. Since then, he has failed to find another full-time job, subsisting on day labor and one-week stints for contractors. He is thinking of moving to Louisiana or Mississippi to seek work as a shipbuilder.

"Who's going to put me to work?" he asked. "Where's the work at? It's just a great big black hole."

Much the same can said for financial services, which relinquished another 44,000 jobs in February. During the housing boom, banks hired tens of thousands of well-compensated traders, analysts and marketers to sell mortgage-backed securities and other exotic flavors of investments. That industry is unlikely to return to anything close to its former shape.

Retailers are shuttering stores as the previous era of easy money fueled by rising house prices and abundant credit gives way to a new period in which millions of households are being forced to confine their spending to their paychecks, limiting their trips to the mall. The economy lost 39,500 retail jobs in February, and has eliminated more than 500,000 over the past year.

The United States has been neglecting job training programs for decades, asserts Andrew Stettner, deputy director of the National Employment Law Project in New York. In current dollars, the country devoted the equivalent of $20 billion a year on job training in 1979, while spending only $6 billion last year.

The stimulus spending bill includes $4.5 billion in additional funds for job training. But under current programs, many of those eligible for training are given vouchers that cover only a semester or two at community colleges, while careers in growth industries like biotechnology and health care typically require two-year degree programs.

"We have to seriously look at fundamentally rebuilding the economy," Stettner said. "You've got to use this moment to retrain for jobs."

The job market still is not in as bad shape as it was in 1982, when the jobless rate peaked above 10 percent. Unemployment entering this downturn was somewhat lower than it was in 1981. But it is getting close.

"There's been no place to hide," said Stuart Hoffman, chief economist at PNC Financial in Pittsburgh. "Everybody in every industry has lost jobs or is feeling insecure about whether they're going to keep their jobs or how their company's going to do."

The government's broadest measure of unemployment and underemployment was 14.8 percent in February. That includes some of the people who have stopped looking for work because they do not believe they can find jobs. It also includes part-time workers who want to be working full time.

"There was a huge increase in uncertainty and a huge hit to confidence which caused a large rethinking among businesses," said Ethan Harris, co-head of U.S. economics research. "That caused a big downshift in employment."

Similar crises, like the stock market crash of 1987 and the near-collapse of the hedge fund Long Term Capital Management in 1998, saw dysfunction continue to grip markets for about six months, Harris said, suggesting that this episode may be nearing an end.

But history also shows that when fear lifts, the economy returns not to normalcy but to wherever it was when the crisis began, Harris said. That means that even if order is restored to the financial system, the economy will still be staring at a recession.

A return to sustainable growth, economists say, depends on how soon the Obama administration can manage to put together and execute a credible plan to remove the bad loans choking the balance sheets of financial institutions.

"The 800-pound gorilla is whether we face up to the bad loans in the financial system," said Alan Levenson of T. Rowe Price in Baltimore.

David Leonhardt in Washington contributed to this report.

Malaysia Unemployment Rate May Increase

The effect of massive job loss in the US may hit Malaysia soon, possibly increasing the national unemployment rate, which sits at 3.5% as of the year 2007. US is rapidly going into the recession mode as the weakening of the US dollars continues.

As far as the US economy is concerned, no news is good news at the moment.

On March 2008, the US employers cut 80,000 jobs, which is the biggest cut in employment in 5 years. The figure is also much higher than the expected 50,000 as anticipated by analysts. The huge figure has resulted in a spike of unemployment rate to 5.1% compared to an already steep 4.8% in February 2008. Workers in various industries and specializations including banking, manufacturing, construction, retail, property & real estate, hotel, accounting & finance, engineering, legal and other services have been affected with the job cuts.

Citigroup, the holding company of Citibank, suffered their worst loss in the history of its establishment, recording a stunning $10 billion quarterly loss recently.

Malaysia Unemployment Rate 2003-2007

US-based and multinational companies operating in Malaysia may take similar action to their counterparts, responding to the weak economy by cutting their expenditures. And this could mean cutting the size of the workforce, laying employees off.

In 2007, under the 9th economic plan, the Malaysia government has launched a series of mega-infrastructure projects, including the Northern Corridor Economic Region (NCER), Iskandar Development Region (IDR), East Corridor Economic Region (ECER), Sabah Development Corridor (SDC) and Sarawak Corridor of Renewable Energy (SCORE).

The cluster of projects has been touted as a backbone to propel the national economy and answer to the unemployment rate, which has been showing a somewhat yo-yo performance in the recent years. However, with the change in the political landscape across the nation, such objectives and implementation are yet to be assessed.

Table: Malaysia Unemployment Rate 2003-2007 (Source:

Unemployment Rate Can Go Higher Than 4.5%

Last year, the Second Finance Minister, Tan Sri Nor Mohamed predicted that the country’s unemployment would not go beyond 4% in year 2009.

Then the Malaysia Institute of Economic Research, MIER, came out with a more realistic assessment, indicating that the jobless rate can reach 4.5%.

And most recently, economist Datuk Dr Zainal Aznan Yusof predicted that Malaysia unemployment will continue to climb at an alarming rate and at one point will hit the 6.0% mark.

With the country’s working population now stands at 11 million people, 6% would mean that more than 600,000 people will be jobless. If comparison with the United Kingdom and United States were to go by, the 600,000 is a sensible estimate. For both UK and US, their governments expect more than 1 million people in their countries to become unemployed this year.

Electronic and manufacturing are the two most highly hit industries, with most layoffs coming from the two sectors. However, other companies from all other sectors have begun, and will face similar financial difficulties in the next coming few months. As a result, people who will be losing their job will come from all range of industries.

Datuk Dr Zainal expects the unemployment rate to recede to about 4% in year 2010.

China bankruptcies create cracks in global supply chain

HONG KONG: China's hopes for a speedy export recovery from the global crisis could be undermined by the weakest links in its powerful supply chain - smaller companies too damaged by the downturn and credit crisis to get goods to market.

As collapsing sales to recession-hit Western markets weigh on China's economy, bankruptcies pose a growing risk to its export machine, threatening everyone from suppliers of crucial parts and materials to companies that transport finished products.

Struggling Chinese exporters are facing higher costsand need to keep closer checks on suppliers, and a shrinking pool of financially healthy companies to deal with is limiting their vaunted flexibility, slowing down delivery times.

"The financial crisis is creating a situation that is unparalleled. If a Chinese company cannot sell to a Hong Kong company, which in turn cannot sell to, say, a foreign department store, each of their businesses will be affected," said Satpal Gobindpuri, a partner in Hong Kong at the DLA law firm. "It's creating a domino effect."

PricewaterhouseCoopers estimates that 670,000 small companies have closed across China because of the global crisis.

In addition to tumbling exports, companies have been hit by a squeeze in credit markets. About 90 percent of world merchandise trade is funded by trade finance, such as letters of credit.

A report Wednesday showed that factory output and new orders had returned to mild growth in February after shrinking for four months, though analysts cautioned about reading too much into the rise.

Wing Fung Optical International of Hong Kong, which makes sunglasses and eyeglass frames in the southern Chinese city of Shenzhen, has seen sales skid 25 percent in recent months as demand shrank in its key markets, Italy and the United States.

But its director of business development, Raymond Chan, said recent bankruptcies among suppliers posed a bigger risk to the company.

When a parts supplier went bust recently, sending Wing Fung scrambling to find an alternative source that could offer the same quality, delivery on a U.S. order was held up by two weeks - a delay that could have cost Wing Fung its customer.

"Delivering on time is crucial if we want to stay competitive," Chan said.

Adding to the problem is that many owners of small businesses in China arerunning away and leaving their companies in legal limbo, often just posting a notice on the factory door. Customers are left in the lurch with no chance of getting back any money owed or receiving goods they have ordered.

"They see no point in winding up operations properly if they don't have assets to pay creditors and workers," said Gobindpuri, the Hong Kong lawyer.

The risk-consulting company Kroll said it had seen a surge in demand for checks on Chinese suppliers. Red flags include workers not being paid on time or being laid off, delays in delivery times and a sudden shift to a new business.

"If a supplier is moving into another area of business, they're doing it for a reason," said Jack Clode, the Kroll managing director of business intelligence and investigations. It also means the existing "customer may no longer be a priority."

Clode, who foresees a sharp increase in factory closures in China this year by midsize Western companies as their domestic demand evaporates, said financial strains were also prompting suppliers to cut corners with cheaper materials.

Wing Fung, the eyeglass maker, has cut its number of suppliers by a quarter in recent months, dropping those that are late paying their bills. It also said it was extending credit to longstanding, reliable suppliers who are having short-term financial difficulties.

Chinese manufacturers are also growing worried about the health of their customers in the West as economies there worsen.

For the first time, Kroll is being asked by Chinese companies to conduct due diligence on Western customers.

"Li & Fung set off alarm bells," said Clode, referring to the Hong Kong blue-chip, global supply-chain manager.

Li & Fung sources goods for Wal-Mart Stores, among others, and is the biggest creditor of KB Toys, the former leading U.S. toy retailer.

When KB Toys filed for Chapter 11 bankruptcy protection in December, Li & Fung was owed $5 million.

Wing Fung was also caught last year when an Italian wholesaler suddenly went out of business. The Hong Kong company is still awaiting payment for goods, but does expect to be paid eventually, which is not the case with its bankrupt Chinese suppliers.

While rising bankruptcies are raising the risk of doing business in China, the country is unlikely to lose its status as a low-priced global trade center, not least because many companies are focused on the country's huge domestic market in the long run.

A survey of multinational companies in China, released this week by the U.S.-based management consulting company Booz & Co., showed that 90 percent of 108 respondents said they had no plans to relocate from China, up from 83 percent in a similar survey a year ago. Executives cited China's domestic market as the main reason for staying put.

The chip maker Intel recently announced it would close plants in Malaysia and the Philippines but would stay in China, relocating from Shanghai to Dalian in the northeast and Chengdu in the west, where land and labor costs are lower.

Wing Fung has also considered shifting within China rather than leaving.

"Everything is available in China, all the parts," Chan said.